Ιστορία του αιφνίδιου καρδιακού θανάτου

Αιφνίδιοι θάνατοι έχουν περιγραφεί σε όλη την ιστορία. Στην αρχαία Αίγυπτο σε ένα τάφο ευγενή που πέθανε πριν 4.500 χρόνια αναγράφεται ότι κατέληξε ξαφνικά και χωρίς προφανή αιτία. Ο αιφνίδιος θάνατος είχε αρχικά αποδοθεί σε υπερφυσικά αίτια, αλλά ακόμη και όταν η ιατρική επιστήμη προχωρήσει στις νεκροτομές πολλοί θάνατοι παρέμειναν ανεξήγητοι. Παρά το γεγονός ότι τα θύματα του αιφνίδιου θανάτου είχαν συχνά σοβαρές παθήσεις, οξείες ανατομικές καταστροφές δεν βρέθηκαν συχνά. Όμως ο MacWilliam το 1889 και ο Lewis το 1915 εντοπίσαν την κοιλιακή μαρμαρυγή, μια αρρυθμία καρδιακής προέλευσης που μπορεί να συμβεί και σε περίπτωση απουσίας μιας οξείας μηχανικής βλάβης.

Ο αιφνίδιος θάνατος παραμένει ένα σημαντικό πρόβλημα του δυτικού κόσμου και είναι το πιο κοινός τρόπο θανάτου των ενηλίκων κάτω των 65 ετών. Καρδιαγγειακές παθήσεις αποτελούν περίπου το 40% όλων των θανάτων, και περίπου το ήμισυ των θανάτων από καρδιαγγειακή νόσο είναι αιφνίδιοι. Αυτό δείχνει ότι σχεδόν το 20% όλων των θανάτων στην Ελλάδα είναι αιφνίδιοι. Από αυτούς τους ανθρώπους που πεθαίνουν, περίπου το 25% δεν είχε προηγουμένως συμπτώματα ή σημεία των καρδιακής παθήσεις.